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Archive for November, 2013

Authors’ Lounge, Mandarin Oriental Bangkok Jul 2013

Thirty8, Grand Hyatt, Kuala Lumpur, Malaysia Nov 2013

Thirty8 sits atop, on the 38th floor (hence the name), of the 1-year-old Grand Hyatt Kuala Lumpur. 

Thirty8 showcases panoramic 360 degree views of KL city.  You can see the world famous Petronas Towers at KLCC (which is within walking distance of Grand Hyatt), KLCC Park, KL Tower as well as the rest of the city skyline. 

I arrived at Thirty8, which offers all-day dining, to try out their Alaskan King Crab and Riesling promotion.  Caught in the clean, icy waters off Alaska, Alaskan King Crabs are known worldwide for their huge, satisfying chunks snow-white meat, intense sweetness, as well as clean natural brine taste.  They are hugely sought after in Japan, US and Europe.  Riesling is a dry, sweet white wine often displaying floral and fruit aroma and notes.  In terms of importance for quality wines, it is usually included in the “top three” white wine varieties together with Chardonnay and Sauvignon blanc.  Riesling also happens to be my favourite white wine.  I was impressed that Grand Hyatt KL brought together such quality cuisine and wine and I was excited to taste the dishes.

My first dish was Thirty8’s highly popular signature Fried Crab Cakes (RM$60++ for 3 pcs).  I can see why they are so popular.  They are generously-sized and the inside is completely filled with delicious, sweet crab.  The crunchiness of the skin contrasts with the moist sweetness of the crab meat and is truly heaven to bite into them, to hear and enjoy the crispy crunch and then have the sweetness of the crab flesh fill your mouth.  The crunchiness of the fried skin and the protein is excellently balanced by the roasted bell pepper relish and rocket leaves on the crab cakes.  There is just a tinge of heat from the pepper on the cakes and the chefs did an excellently job in frying them as they were not oily at all.   I order a promotional Riesling wine, Dr Loosen 2011 from Mosel-Saar-Ruwer in Germany (RM$37++).  The crab cakes go excellently with the Riesling: fried vs ice; heat vs sweet.  It was an excellent first course.

Then I tried their promotional Alaskan King Crab Salad (RM$130).  I wanted something cold and simply done which shows off the freshness, natural sweetness and succulence of the crab meat.  The Alaskan King Crab Salad has cocktail sauce, avocado, passion fruit, sun dried tomatoes and mixed greens.  On first bite of the salad, the sweetness of the passion fruit and cocktail sauce hits me immediately.  It was way too sweet and there was a certain artificiality to it.  The sauce, being too sweet covers and overpowers the natural sweetness of the crab.  I tried some of the crab that has less sauce and I was able to taste the freshness, natural brine flavour of the crab meat.  The crab meat was also very firm.  With the overpoweringly sweet sauce, the avocado and tomatoes become quite essential to balancing the sweetness.  They could go lighter on the sauce to highlight better the natural flavour of the crab meat.  A Mediterranean approach (simple, light flavours) might be much better.  Moreover, the sweetness hurts the sales of the Thirty8——it induces a sense of fullness and people are less inclined to order more.  Also, the chefs can remove the translucent soft shell more thoroughly.  I found a few pieces in my salad.  With a big, international brand name like Grand Hyatt and its respective prices, people expect immaculate excellence and flawless execution.  The chefs need to remove the soft shell thoroughly to match up to expectations.    As the sauce was too sweet, it covers and overpowers the sweetness of the Riesling as well. 

For my main course, I had the Chef’s recommended Australian Wagyu Ribeye (Marbling 7) 350 g (RM$300++).  The huge steak arrives simply and elegantly presented on a white plate with caramelised onions and a grilled tomato.  The steak marks were clearly and symmetrically criss-crossed across the steak.  The steak was extremely tender and considering this is not a fine-dining restaurant or a specialised steak house (thirty8 is a hardworking all-day dining restaurant), the steak is extremely competent. 

For my dessert, I had the highly popular Thirty8 Signature Cake (RM$25++).  The Signature Cake consists of rich, creamy chocolate cake with caramel and a hint of nut, drizzled with hot thick caramel on top, and accompanied by rich and authentic Banana sorbet and raspberries.    Texture-wise, the chocolate cake is a complex creation—–there was chocolate cake, cream, thin biscuit all intricately built together.  The construction of texture was simply genius.  As befitting the star status of the dish, the presentation received diva treatment as well.   The Signature Cake is served on a raised glass platter, covered with a bell-jar with dry-ice furiously billowing out from underneath it.  When the dry-ice stops, the hot, thick caramel is dripped all over the moist chocolate cake, coating it, enveloping it, passionately engulfing it, soaking into it.  It was like sex on a plate.  The presentation is simply arresting.  The waiter tells me this is the most photographed dish of Thirty8.      

With the immaculately dressed waiters and amazing 360 view of KL, Thirty8 is an excellent place to enjoy a lunch.  I was also told there is a Sunday brunch (12pm to 3.30pm).  With luck, there would be a report soon.

The Alaskan King Crab and Riesling promotion runs till 30 Nov 2013.

Tip: Request for Tables 34, 35, or 36 for views of the imposing and majestic Petronas Towers.  Note though that these tables only seat 2 pax each.  In other words, if you arrive in a party of 6, you probably won’t get to be seated at these tables.  

Grand Hyatt Kuala Lumpur

12 Jalan Pinang

Kuala Lumpur,  Malaysia, 50450

Tel: +60 2182 1234 ext 2340


Getting around Kuala Lumpur by taxi/ cab

Kuala Lumpur has the most dishonest taxi/ cab drivers I have seen, and I thought Bangkok taxi/ cab drivers are bad.  BKK drivers would pretend not to understand English, and resolutely sit there and not give you your change.  Come on, the fare on the meter clearly indicates that they need to give change, but they just sit there, inertly, pretending to be oblivious and clueless.

KL drivers would take you on a ride around the city to rack up the fare.  Even if the distance is extremely short, they would still pretend not to know the way and drive a really long way to send you to your destination.  For example, I took a cab from Jalan Changkat Bukit Bintang to back to my hotel at Jalan Conlay.  It is a really short 5 mins drive.  I asked him if he knew where my hotel was.  He said he knew. I took a cab back instead of walking as I was slightly intoxicated. The taxi driver wanted to turn in the opposite direction of where he should be turning.  I said to him, “Shouldn’t you be turning right?”  If he turned right, it’s a simple 5 mins drive.  If he turned left, he would take me on one big round before coming back to Jalan Conlay.  Caught, he mumbled something and turned right.  On Jalan Raja Chulan, he should turn left into Jalan Conlay.  I screamed at him. “Turn here! Turn here!”  He screamed back, “Yes! Yes!” There were no cars and he could have turned in,  but he didn’t turn.  He was hell-bent on taking me for a ride.   We reached a traffic light.  I got out, slammed the door and walked back to my hotel. 

On another occasion, I was travelling to my hotel.  I had my luggage with me.  I got into a red and white cab.  I dictated to him where he should turn and which roads he should take.  When we reached my hotel, the fare on the meter was RM$7 and I gave him RM$10.  He only gave me back RM$2 change.  I was him why.  He hurriedly said RM$1 was for my luggage.  I asked him to show me where on the sticker on the window it says extra RM$1 for luggage.  He couldn’t.  We got into an argument for 5-10 mins.  The hotel’s manager came out, which was of no help.   He asked what was happening. The taxi driver very cleverly switched to Malay, which I couldn’t understand. The manager then repeated what the taxi driver said, that extra RM$1 is charged for luggage. I stood my ground said to the manager to show me in print this regulation. The manager simply repeated what I said back to the cabbie.   Finally, after pretending to search around for a while for a print statement or sticker of some sort that states extra charges for luggage, the taxi driver of course couldn’t and sheepishly gave me my remaining RM$1 change.

At many 5-star hotels, there will be a line of blue executive taxis outside.  These blue executive taxis start from RM$6, as opposed to RM$3 with the normal red and white taxis.  The meters of the blue executive taxis also jump faster.  The executive taxis, though more expensive, are not any more honest.  They will still take the long way to deliver you to your destination.

So, here are some measures you can take to protect yourself:

        1.       If you take a taxi from KL Sentral, please, please, please use the taxi coupon counter.  In KL Sentral Station, just take the escalator up till you see the Hilton/ Le Meridien.  Standing in KL Sentral station, facing the Hilton, Le Meridien, the taxi coupon counter is located on your right.  You queue up, tell them where you want to go and you pay for your taxi coupon. The taxi coupon from KL Sentral to Bukit Bintang cost RM$13.  Right outside, there is a line of taxis waiting.  With your taxi coupon, you just hop onto the next available taxi.  I never have to wait.  I can always get on a cab immediately.  Show your coupon to the driver.  He will tear and retain half of it to claim his fare later on.  With the taxi coupon, the taxi driver will not take you a ride around the city.  After all, you have already paid.  He will drive you as fast as possible to your destination and dispose you so he can pick up his next fare.

        2 .       Get your hotel to arrange complimentary transport to pick your up. If your hotel arranges a metered taxi to pick you up, most probably you will be taken for a ride.

        3.       Take public transport.  Pick a hotel that is close to a monorail or subway station.

        4.       Pass off as a local or at least an expat who’s lived in KL for many years.  With your luggage (like I was), they immediately know you are a tourist and you become a prime target.

        5.       Familiarise your route.  Get a map.  Mark out on your map the exact route you want him to take.  Along the way, remind him where to turn etc.  Yes, you have to twist their arms and micro-manage.

        6.       Know your stuff.  If it’s not in print, it’s not legitimate.  Supposedly, the blue executive taxis do charge extra for luggage and it’s in print on the sticker of the window.  I’m not sure, as I have not taken a blue executive taxi while with luggage.

        7.       Stand your ground.  Don’t be a pushover.  Locals tend to side with locals.  Hotel staff would tell you to come inside and they will settle it for you, even at the top hotels in KL.  Inside, they will just say things to appease you and the taxi driver would have driven away.  Do you really want to let him get away with it?  They will tell you to note down the number plate and make a complaint.  But do you think anything will come out of it?

        8.       Negotiate a fixed fare beforehand.  This is a bit tricky and I don’t really recommend it unless you have travelled the route many times before and you know the metered fare.  If you do, and you managed to negotiate an okay fare, then the driver would drive really fast to dispose you so they can pick up their next fare. 

Wan Li, Renaissance, Johor Bahru, Malaysia Oct 2013


5-star Chinese fine dining arrives at Johor Bahru. Helmed by Executive Chef Foong Wai Loong, Wan Li offers cuisine that is very rich and strong flavours.  

Having worked in Singapore, Indonesia, Japan and now in Johor Bahru, Chef Foong’s international experience is evident in the presentation of the dishes.  Chef Foong emphasises presentation as the visual aspect is the diner’s first contact with the dish. 

Dim Sum 

In keeping with international trends, various dim sum are artfully arranged on a single plate and presented to the diner, rather than presented in the traditional communal bamboo basket. 

I tried the Coffee Chicken, Soft Shelled Crab and Baby Octopus.

Coffee Chicken: This is a dish common in many places such as Japan, the Philippines, China, Singapore but Wan Li is the first to offer this dish in Johor Bahru.  Wan Li uses Ipoh coffee, where Chef Foong hails from.  This is an interesting little appetiser—-sweet but with a little of the bitterness and character of coffee.  The succulent chicken soaks up and holds these favours well.

Soft Shelled Crab: Crispy but not oily.  Nothing exceptional; the dish is simply as it should be.

Baby Octopus: I frankly can’t tell any difference from the baby octopuses bought from supermarkets. 


Double-boiled American Ginseng with Village Chicken RM$29++

Clear and fragrant, this soup uses only spring water and has been double boiled for 4 hours.


Signature Durian Crispy Prawns Small (2pcs) —RM$48++, Large (4pcs)—- RM78++

The prawns are marinated and then fried.  After frying, the prawns are mixed with D24 durian sauce, then topped with fish roe.

This dish is really rich, really creamy.  Tea is needed to cleanse the palette.  I recommend only ordering only 1 portion first (1 portion includes 2 prawns) and sharing with your dining companion.  After trying 1 first, order more if you wish.  As expected of durian, there is a really strong fetid smell. 

Fragrant Fried Rice with Dried Scallops Crab Meat Small —RM$32++, Large —- RM48++

This fried rice uses only egg white and leaves out the yolk. 


Chilled Mango Puree and Pomelo RM25++

Mango and cream are mixed together and beaten then chilled.  Pomelo bits are added as a garnishing.

This dessert has stunning presentation! It arrives dramatically in a furious cloud of dry ice.  It has bright, energetic and arresting colours. The boldness of colours is further accentuated by the strip of pandan leaf sticking out like a feather.

The mango and cream are great though just slightly too rich for me.  It needed the bitterness of the pomelo for balance.  I would have preferred the cream to be slightly lighter so that the pomelo acts as a welcomed, refreshing balance rather than as a needed balance.  Nevertheless, the chill of this dessert is refreshing rounding off of a rich meal. 


Wan Li Foie Gras Xiao Long Bao  RM12++ (3pcs)

Ingenious!!! The foie gras melts in your mouth and the richness immediately spreads and fills your mouth.  The whole experience of Xiao Long Bao is heightened.  It’s like Xiao Long Bao “on steroids”, in a good way.

Roasted Crispy Mango Peking with Traditional Condiments  Half Duck—–RM$78++   Whole RM$118++

Skilfully carved and rolled in front of you.  The crispy duck skin is possibly the best I had.  It is thin, crispy and with fat underneath.  Oh so satisfying. 


Black Sesame

The black sesame is stir-fried then ground up.  Only rock sugar is added.  Hence, it was surprising that it was very rich, very rich.  You can taste the charcoal-y taste of black sesame, a testament the chefs care to stir-fry the sesame for a long time for the charcoal-y taste to be there.  I really appreciate the quality approach the chefs took in preparing this dessert.  Westerners might feel apprehensive—-they might think it looks like black mud or crude oil but I highly recommend to try it.

Golden Lava Custard (Liu Sha) Bun

The golden lava is made from salted duck egg and milk.  The salted duck egg and milk are mixed and beaten.  The mixture is then stir-fried and frozen.  When steamed and the pumpkin flavoured skin of the bun is broken, the golden lava erupts and flows out of the bun.  The savoury of the duck egg yolk balances of the sweetness of the pumpkin bun.   

The staff here is well-trained and they know what they are doing.  It is a total relief to be able to relax knowing you don’t have to micro-manage.  With the elegant décor, this is definitely one of the top places to dine in Johor Bahru.


La gastronomie chinoise 5 étoiles arrive à Johor Bahru. Dirigé par le Chef Foong Wai Loon, le restaurant Wan Li vous propose une cuisine aux saveurs à la fois riches et saisissantes.


Après avoir travaillé à Singapour, en Indonésie, au Japon et désormais à Johor Bahru, l’expérience internationale du chef Foong transparaît dans la présentation de ses plats. Le chef Foong met en effet l’accent sur la présentation puisque l’aspect visuel sera le premier contact du dîner avec le plat.

Le Dimsum, le “Coeur à petites touches”

En accord avec les tendances internationales, différentes sortes de dimsums sont disposées élégamment sur un plateau, au lieu d’être présentées dans le panier commun en bambou traditionnel, et  sont servies au dîner.

J’ai essayé le Poulet au Café, le Crabe à la Carapace Molle et le Jeune Poulpe.

Le Poulet au Café : c’est un plat courant dans de nombreux pays, tel que le Japon, les Philippines, la Chine, Singapour, mais Wan Li est le premier à proposer ce plat à Johor Bahru. Le restaurant utilise du café « blanc » d’Ipoh (en Malaysie), d’où est originaire le chef Foong. C’est une petite entrée intéressante : elle est sucrée mais conserve une part de l’amertume et du caractère du café. Le succulent poulet absorbe et retient parfaitement ces saveurs.

Le Crabe à Carapace Molle : il est croustillant mais pas huileux. Rien d’exceptionnel, le plat est simplement tel qu’il doit être.
Le Jeune Poulpe : je ne peux franchement pas différencier le jeune poulpe du restaurant de celui acheté dans les supermarchés.

La Soupe au Ginseng Américain Bouillie Deux Fois et son Poulet Fermier —–29$R-MYR

A la fois claire et parfumée, cette soupe est uniquement préparée  avec de l’eau de source et a été bouillie durant quatre heures avant d’être servie.

Les Fameuses Crevettes Croustillantes au Durian —–Petite portion (2 pièces) 48$R-MYR / Grande portion (4 pièces) 78$R-MYR

Après avoir mariné, les crevettes sont frites. Puis elles sont mélangées à une sauce aux durians de qualité supérieure avant d’être recouvertes d’œufs de poisson.
Ce plat est très riche et très crémeux. Après ce plat, un thé sera nécessaire afin de rincer le palet. Je recommande de ne commander qu’une seule portion dans un premier temps (une portion comprend deux crevettes), et de la partager avec votre convive. Après avoir essayé, commandez-en plus si vous le souhaitez. Comme le laissait présager l’utilisation du durian, le plat est accompagné d’une puissante odeur fétide.

Le Riz Frit Parfumé accompagné de Saint-Jacques Séchées et de Chair de Crabe —– Petite portion 32$R-MYR / Grande portion 48$R-MYR

Ce riz frit est seulement préparé avec le blanc de l’œuf et laisse le jaune de côté.

La Purée de Mangue Froide et ses Pomélos —– 25$R-MYR

De la mangue et de la crème sont mélangées, battues, puis refroidies. En garniture, des morceaux de pomélo viennent compléter le dessert.
Ce dessert est superbement présenté ! Il nous est apporté d’une façon théâtrale, dans un nuage déchaîné de neige carbonique. Ses couleurs sont vives, énergiques et saisissantes. L’audace de ces couleurs est encore plus marquée par l’utilisation de bandes de feuilles de pandan, dépassant de part et d’autre telle une plume.
La mangue et la crème sont bonnes bien que légèrement trop riches à mon goût. Le tout avait besoin de l’amertume du pomelo pour atteindre un équilibre. J’aurais préféré que la crème soit un peu plus légère afin que le pomelo joue un rôle complémentaire, à la fois bienvenu et rafraichissant, plutôt qu’un rôle nécessaire dans l’équilibrage du dessert.

Les Petits Pains à la Vapeur« Xia Long Bao »au Foie Gras de Wan Li —– 3 pièces 12$R-MYR

Ingénieux !!! Le foie gras fond dans la bouche et sa richesse se répand immédiatement et envahit votre bouche. C’est toute l’expérience du Xiao Long Bao qui s’intensifie.  C’est comme si le petit pain était « sous stéroïdes », et ce d’une manière positive.

Canard à la Pékinoise et Mangue Croustillante et ses Condiments Traditionnels  Le canard —– Demi 78R-MYR / Entier 118R-MYR

Il est découpé et roulé avec habileté juste sous vos yeux.  La peau croustillante du canard est probablement la meilleure que j’ai eu l’opportunité de manger. Elle est fine, croustillante mais conserve une fine couche de gras qui apporte la saveur. Quel régal !


Le sésame noir

Le sésame noir est poêlé puis moulu. Seul du sucre candi est ajouté à sa préparation. D’où ma surprise en le goûtant de le trouver très riche, vraiment riche. Vous pouvez sentir le goût charbonneux du sésame noir, ce qui est une preuve du soin pris par les chefs de poêler le sésame durant une longue période afin que ce goût soit présent. J’ai beaucoup apprécié l’approche soignée des chefs dans la préparation de ce dessert. Les Occidentaux pourraient ressentir une certaine appréhension : ils pourraient penser que cela ressemble à de la boue noire ou à du pétrole brut, mais je recommande fortement d’y goûter.

Les « Golden Lava (Liu Sha) », ou les Petits Pains à la Vapeur au cœur jaune

Le « golden lava » est fait à base d’un œuf de canard salé et de lait. Les deux ingrédients sont mélangés et battus. La pâte obtenue est ensuite poêlée et congelée. Quand le petit pain est cuit à la vapeur  et que sa croûte aux saveurs de citrouille se fend, le « golden lava » éclate et son cœur jaune ruisselle hors du petit pain. La saveur du jaune d’œuf de canard vient équilibrer le goût sucré du petit pain à la citrouille.
Les employés du restaurant sont bien formés et savent ce qu’ils font.  C’est un grand soulagement de pouvoir se détendre en sachant que nous n’avons rien à faire, hormis apprécier notre repas. Proposant un décor élégant, ce restaurant est certainement l’un des meilleurs endroits où dîner à Johor Bahru.

Renaissance, Johor Bahru, Malaysia Oct 2013


World-class service that surpasses the top names in Hospitality

There is a great new hotel in the Johor Bahru, a city at the southern tip of Malaysia, right across the straits from Singapore.  This hotel is ideal for business and leisure. 

The new 6-month old hotel is a Renaissance, which is under the Mariott group.  There are 272 Deluxe rooms, 48 Club rooms, 8 Pool Terrace rooms, 19 Junior Suites and 1 Presidential Suite.   The number of rooms is ideal.  Generally, I dislike staying at hotels with more 400 rooms as I find that the lobby café cannot cope with so many guests.  It becomes quite chaotic –you have to wait for a table, it is noisy, food runs out very fast etc.   None of that happens here.

Located in Permas Jaya, halfway between Johor Bahru town and Pasir Gudang, where the ports and heavy industries are, the hotel is only a 15-20 drive from Malaysian Checkpoint or Johor Bahru town.   It is also just 10 mins away from the North-South Highway.  North-South Highway is the main traffic artery of Malaysia.  It runs all through Malaysia up to Thailand.  In other words, driving on North-South Highway connects you to Kuala Lumpur and other parts of Malaysia. 

The hotel is located right beside a small highway (not the North-South Highway), but it is not noisy inside the hotel.  This highway connects you to Pasir Gudang in 15 mins.  It is infinitely convenient for business travellers whose work takes them to Pasir Gudang.  They can be back in the comfort of the hotel in 15 mins.  Right beside the hotel is a gasoline station.  It is infinitely helpful for business travellers who may not be familiar with the area.  They never have to worry about driving around and finding a gasoline station—-there is one right next door!  Also, for leisure travellers on a driving holiday around Malaysia, they can easily fill up their tanks before embarking on their journeys.  No time wasted.  Behind the hotel are several rows of shophouses.  You can find very inexpensive local food, desserts shops, car washes, a McDonald’s, legitimate massage places, pirated DVDs as well as the other kind of massage places.  There are also inexpensive Japanese restaurants.  I also found a mid-market Italian restaurant and a couple of Irish pubs.  Beyond the shophouses, around 15 mins walk from the hotel is Aeon Mall, a one-storey air-conditioned mall.  You find pharmacies, newsstands, a supermarket, fast food restaurants, mid-market restaurants, a food court as well as clothing retail stores.  In short, it is a very typical mall.  Staying at the Renaissance, you are not short of anything.  The surroundings provide a fair bit of exploration and shopping.

In the hotel, there is the requisite lobby café (Café BLD), which serves breakfast, buffet and a la carte lunch, buffet and a la carte dinner. There is also a Chinese restaurant Wan Li (open for lunch and dinner), as well as a bakery The Chocolate Cake Company.

My room was spotless and for that I was relieved and grateful.  Cleanliness in Malaysian hotels may not meet international standards, especially in a 2nd tier city like Johor Bahru.  But Renaissance definitely meets international standards.  The sheets in my room actually smelled clean and laundered.  The deluxe rooms are not particularly spacious but they are still acceptable.  There are no bath tubs in the room, only shower stalls.  The hotel provides Tokyo Milk toiletries which smell lovely.   The TV has 20+ channels, most of them are Malaysian or Singaporean free-to-air channels.   The down feather bed is the best I have experienced (even better than Sofitel)—firm underneath but soft to touch.  They have very thoughtfully installed night lights under the bedside tables.  

Breakfast here is a sumptuous spread that definitely matches up to any international hospitality brand in any capital city.  There are the usual Western basics—–sausages, ham, eggs.  There is a bread counter with all kinds of bread and pastries.  There is dim sum, a live noodle station (noodle soup prepared right in front of you), fried noodles, fried rice and some Chinese dishes such as Ginger Fish.  There is even pizza as well as the local dish Nasi Lemak (Coconut Rice).  What’s more, there are specially prepared smoothies right by the restaurant entrance every morning. This is an edge over other hotels. 

The service here truly surpasses some of the biggest names in hospitality – Ritz Carlton, Mandarin Oriental, The Peninsula.  The staff is always energetic and smiling.  Everyone greets you.  They speak good English, which is not always the case in a 2nd tier Malaysian city.   One way of deciding whether a hotel is well-managed is to look at perhaps the lowest rank staff, because they have the most physically demanding jobs but not necessarily the highest pay.  In this case, the doormen are always friendly and they always pull the doors for you.  I have seen doormen at the above-mentioned establishments pretend not to see guests or just stare despondently, hopelessly into space when guests walk through the doors.  It is a very good sign that the lower rank staff here seems happy performing their jobs. 

The staff is extremely understanding, extremely flexible and they definitely put in effort in making your stay enjoyable.  That was definitely observable and acutely felt.  For example, at breakfast, there is a toaster (with a moving conveyor belt inside) and also an oven.  I must have looked lost as I wasn’t sure which one I should use to warm up my muffins and pastries.  A waitress rushed forward to ask me if she could help me (super attentive). I explained my situation and she said I could use the oven to warm up my stuff.  But she couldn’t open the door to the oven.  Immediately, she said she would warm up my stuff for me in a microwave.  And she did it very fast.  When I returned to my table, my pastries were already there, all warmed up.  Another example was when I called Guest Services late one night.  I wanted to use wifi but I had to become a Mariott Rewards members first before I could enjoy free wifi.  To enrol, I had to go down to reception.  I explained to Guest Services that it was late and I didn’t really wish to go down to lobby.  Was there any way I could still use Wifi?  He replied that I could choose the paid Wifi and they would void the cost when I check out.   Lastly, when I checked out, I asked the receptionist if he could activate my lift card so I could go up to the lounge for one last cup of tea before hitting the road.  He immediately helped me with my request.    

One area they could improve is the food offered in the club lounge.  All the hot cooked food was fried—-deep fried chicken drumlets, fried spring rolls, fried egg roll, fried rice.  There are bread rolls, soup and some sandwiches, but I feel they can offer grilled stuff and steamed dim sum for hot food.  Regardless, you can go up to the club lounge on weekday afternoons.  There have a very simple afternoon tea—just a few small cakes and cookies.   What’s great is that it’s so quiet here.  Everyone is out at work.  It’s great to have a quiet environment to have a cup of coffee.

I would personally rank the service here in top position in a tie with the service-renowned Shangri-la. Overall, it is also the best hotel experience I have had (again in a tie with Shangri-la Jakarta).    

Bahasa Indonesia

Layanan Kelas Dunia yang Melampaui Nama-Nama Top

dalam Industri Perhotelan Global

Ada hotel baru yang sangat bagus di Johor Bahru, sebuah kota yang terletak di pucuk selatan Malaysia, tepat di seberang selat dari Singapura.  Hotel ini ideal untuk urusan bisnis dan tamasya. 

Hotel yang baru berusia enam bulan ini merupakan bagian dari Hotel Renaissance, yang berada di bawah payung Grup Mariott.  Ada 272 kamar deluks, 48 kamar dengan akses ke club lounge, 8 kamar berteras dengan akses langsung ke kolam renang, 19 kamar Junior Suite dan 1 kamar Presidential Suite.  Jumlah kamar yang ada ideal.  Biasanya, saya kurang begitu suka tinggal di hotel yang memiliki lebih dari 400 kamar berhubung saya mendapati kafe di lobi hotel tidak dapat menampung begitu banyak tamu.  Tempat itu menjadi lumayan kacau–Anda harus menunggu meja kosong, suasananya ribut, makanan habis dengan sangat cepat, dan seterusnya.  Tidak ada satu pun dari itu yang terjadi di sini.

Berlokasi di Jalan Permas Jaya, separuh jarak antara kota Johor Bahru dan kota Pasir Gudang, tempat di mana pelabuhan dan industri berat berada, hotel tersebut hanya berjarak sekitar 15-20 menit dengan berkendara dari titik pemeriksaan imigrasi di Malaysia atau kota Johor Bahru.  Hotel tersebut juga cuma 10 menit jauhnya dari Jalan Tol Utara-Selatan.  Jalan Tol Utara-Selatan adalah arteri lalu lintas utama di Malaysia yang menghubungkan seluruh Malaysiasampai ke Thailand.  Dengan kata lain, berkendara di Jalan Tol Utara-Selatan akan menghubungkan Anda ke Kuala Lumpur dan berbagai kota-kota lain di Malaysia. 

Hotel ini berlokasi tepat di samping sebuah jalan tol kecil (bukan Jalan Tol Utara-Selatan), tapi suasana di dalam hotel terasa tenang.  Jalan tol ini menghubungkan Anda ke Pasir Gudang dalam waktu 15 menit.  Tempat ini luar biasa nyaman bagi para pebisnis yang pekerjaannya membuat mereka bepergian ke Pasir Gudang.  Mereka bisa kembali menikmati kenyamanan hotel dalam waktu 15 menit saja.  Tepat di samping hotel itu ada pompa bensin. Ini jelas sangat membantu para pebisnis yang sedang berada dalam perjalanan, yang mungkin masih asing dengan area tersebut. Mereka tidak perlu khawatir harus berkeliling untuk mencari pompa bensin – ada satu, tepat di sebelah!  Juga, bagi mereka yang bertamasya dengan berkendara keliling Malaysia saat liburan, mereka bisa dengan mudah mengisi penuh tangki mobil mereka sebelum memulai lagi perjalanan mereka. Tak ada waktu yang terbuang. Di belakang  hotel ada beberapa deret pertokoan. Anda bisa menemukan makanan lokal dengan harga yang sangat terjangkau, toko-toko yang menjual makanan pencuci mulut, tempat cuci mobil, restoran McDonald, tempat pijat resmi, toko yang menjual DVD bajakan, begitu juga tempat pijat jenis lainnya (tempat pijat plus-plus). Ada juga restoran Jepang yang tidak mahal. Saya juga menemukan satu restoran Italia untuk kelas menengah dan beberapa pub ala Irlandia.  Di balik pertokoan itu, sekitar 15 menit berjalan kaki dari hotel, ada Aeon Mall, mal satu lantai yang ber-AC. Anda bisa menemukan toko obat, stan koran, supermarket, restoran cepat saji, restoran untuk kelas menengah, pujasera, dan juga toko ritel pakaian. Singkatnya, itu mal yang biasa ditemui.  Dengan tinggal di Renaissance, Anda tidak akan kekurangan apa pun. Lingkungan sekitarnya menyediakan lumayan banyak ruang untuk bereksplorasi dan berbelanja.

Di hotel, ada kafe utama di lobi (Café BLD) yang menyajikan sarapan, makan siang dan makan malam prasmanan dan a la carte. Ada juga restoran masakan Cina Wan Li (buka untuk makan siang dan makan malam), dan toko bakery The Chocolate Cake Company.

Kamar saya bersih dan rapi dan untuk itu saya merasa lega dan bersyukur.  Kebersihan hotel-hotel di Malaysia mungkin tidak dapat memenuhi standar internasional, khususnya di kota-kota yang termasuk wilayah administratif (DATI) tingkat II seperti Johor Bahru.  Tapi Renaissance jelas-jelas memenuhi standar tersebut.  Seprai di kamar saya betul-betul baru dicuci dan beraroma bersih.  Kamar deluksnya tidak begitu luas tapi masih bisa diterima.  Tidak ada bak mandi di kamar itu, hanya pancuran air.  Hotel menyediakan perlengkapan toilet merek Tokyo Milk yang beraroma menyenangkan. TV-nya memiliki 20 saluran lebih, kebanyakan dari mereka adalah saluran TV gratis dari Malaysia atau Singapura. Ranjang empuk dari bulu adalah ranjang terbaik yang pernah saya rasakan (bahkan lebih baik dari Sofitel) – tidak melesak di bawahnya, tapi lembut saat disentuh. Mereka juga dengan penuh pertimbangan sudah memasang lampu tidur di bawah meja nakas di samping ranjang.  

Menu sarapan di sini adalah suguhan mewah berlimpah yang jelas dapat menyamai hotel-hotel internasional terkemuka di kota-kota besar mana pun. Ada menu sarapan dasar ala Barat – sosis, ham, telur. Ada konter roti dengan segala jenis roti dan pastri. Ada dim sum, noodle station (mi kuah yang dipersiapkan tepat di depan Anda), mi goreng, nasi goreng, dan sejumlah masakan Cina seperti ikan masak jahe.  Bahkan ada pizza dan juga makanan lokal seperti nasi lemak. Terlebih lagi, ada smoothies yang disiapkan secara khusus tepat di dekat pintu masuk restoran setiap pagi. Ini salah satu kelebihan kecil mereka dibandingkan dengan hotel-hotel lainnya. 

Pelayanan di sini betul-betul melampaui beberapa nama terkemuka dalam industri perhotelan seperti Ritz Carlton, Mandarin Oriental, atau The Peninsula.  Staf hotel ini selalu penuh semangat dan murah senyum. Semua orang menyapa Anda.  Mereka berbahasa Inggris dengan baik, bukan hal yang lumrah dalam sebuah kota administratif tingkat II di Malaysia. Salah satu cara untuk menentukan apakah sebuah hotel dikelola dengan baik ialah dengan melihat barangkali pada sikap staf di urutan terbawah, sebab mereka memiliki pekerjaan yang paling menuntut secara fisik, tapi tidak selalu berarti mendapatkan bayaran yang paling tinggi. Dalam kasus ini, penjaga pintunya selalu ramah dan mereka selalu membukakan pintu untuk Anda. Saya pernah melihat penjaga pintu di hotel-hotel yang saya sebutkan di atas berpura-pura tidak melihat tamu yan datang atau hanya melihat kosong dengan tatapan sedih tanpa harapan ketika para tamu berjalan melewati pintu hotel.  Itu tanda yang sangat bagus yang menunjukkan bahwa staf di urutan bawah di sini kelihatan gembira melakukan pekerjaan mereka. 

Staf hotel ini sangat pengertian, sangat fleksibel, dan mereka jelas berusaha membuat tempat menginap Anda terasa nyaman dan menyenangkan.  Itu bisa dilihat dan dirasakan dengan jelas.  Misalnya, ketika sarapan, ada alat pemanggang roti (dengan sabuk berjalan di dalamnya) dan juga sebuah oven.  Saya pasti kelihatan bingung mengingat saya tidak yakin mana yang sebaiknya saya pakai untuk menghangatkan muffin dan kue pastri saya.  Seorang pelayan wanita bergegas maju untuk menanyakan apabila dia bisa membantu saya (super perhatian). Saya menjelaskan situasinya dan ia berkata saya bisa memakai oven untuk menghangatkan makanan saya.  Tapi ia tidak bisa membukakan pintu menuju oven. Ia lalu segera mengatakan bahwa ia akan menghangatkan makanan saya di microwave. Dan ia melakukannya dengan sangat cepat. Ketika saya kembali ke meja makan, kue pastri saya sudah terhidang, hangat. Contoh lain adalah ketika saya suatu hari menelepon Layanan Tamu saat larut malam. Saya ingin memakai koneksi wifi tapi harus menjadi anggota Mariott Rewards terlebih dulu sebelum bisa menikmati koneksi wifi gratis. Untuk mendaftar, saya harus turun ke meja resepsionis. Saya menjelaskan pada staf Guest Service bahwa saat itu sudah larut malam dan saya tidak benar-benar ingin turun ke lobi. Apa ada cara lain agar saya masih bisa memakai Wifi?  Dia menjawab bahwa saya bisa memilih layanan berbayar untuk Wifi dan mereka akan membatalkan biayanya ketika saya nanti akan check-out. Terakhir, ketika check-out, saya bertanya kepada resepsionis bila dia bisa mengaktifkan kartu lift saya agar saya bisa pergi ke lounge untuk menikmati secangkir teh terakhir kalinya sebelum turun ke jalan. Dia segera membantu memenuhi permintaan saya.   

Ada satu area yang bisa mereka tingkatkan, yaitu makanan yang ditawarkan di club lounge. Seluruh sajian panas yang tersedia adalah gorengan – paha ayam goreng, lumpia goreng, dadar telur gulung, nasi goreng. Ada roti gulung, sup, dan beberapa roti lapis, tapi saya merasa mereka bisa menawarkan bakar-bakaran dan dim-sum kukus untuk sajian panas mereka. Meski begitu, Anda tetap bisa pergi ke club lounge pada waktu siang di saat hari kerja. Mereka punya acara minum teh sore yang sangat sederhana – hanya beberapa sajian kue dan cake mungil. Yang benar-benar menyenangkan adalah bahwa tempat ini sangat tenang. Semuanya sedang di luar bekerja. Sangat menyenangkan bisa mendapatkan lingkungan yang tenang untuk menikmati secangkir kopi.

Saya secara pribadi akan memberi pelayanan di sini peringkat teratas, sejajar dengan Shangri-la yang sudah terkenal akan servisnya. Secara keseluruhan, itu juga merupakan pengalaman terbaik tinggal di hotel yang pernah saya rasakan (lagi-lagi sejajar dengan Shangri-la Jakarta).   


Excelente Servicio que supera a las mejores marcas hoteleras

En Johor Bahru, ciudad situada en el extremo sur de Malasia justo al otro lado del estrecho de Singapur, podemos encontrar un increíble hotel de nueva construcción, ideal tanto para vacaciones como para viajes de negocios.

Este nuevo hotel, construido hace seis meses, pertenece a la cadena Renaissance del grupo Marriott y cuenta con 272 habitaciones Delux, 48 habitaciones de Club, 8 habitaciones con vistas a la piscina, 19 Junior Suites and 1 Suite presidencial. Podría decirse que este número de habitaciones es ideal ya que normalmente no me gusta hospedarme en hoteles de más de 400 habitaciones. Si el café del vestíbulo alberga demasiados huéspedes, además de ruidoso se vuelve caótico teniendo que esperar turno para una mesa y agotándose la comida rápidamente. Sin embargo nada de esto ocurre en este hotel.

El hotel está situado en Permas Jaya, a mitad de camino entre la ciudad de Johor Bahru y el centro portuario e industrial de Pasir Gudang. En cuanto a distancia, el hotel está en coche a solo 15-20 minutos del Checkpoint de Malasia o de la ciudad de Johor Bahru y a 10 minutos de la autopista Norte-Sur (autopista principal de Malasia que recorre todo el país hasta Tailandia).

Además, el hotel está ubicado justo al lado de una pequeña autopista (diferente a la autopista Norte-Sur) que le conecta con Pasir Gudang en 15 minutos. El hotel que a pesar de esta ubicación no es ruidoso y es perfecto para personas en viaje de negocios que necesiten desplazarse a Pasir Gudang ya que pueden estar de vuelta en tan solo 15 minutos. Justo al lado del hotel hay una gasolinera muy útil para personas en viaje de negocios que no estén familiarizadas con el área ya que teniendo una gasolinera al lado no tienen que buscar otra. Esto también es muy útil para turistas recorriendo Malasia en coche que pueden llenar el depósito antes de empezar el viaje y así no perder tiempo. Detrás del hotel hay varios comercios familiares donde se puede encontrar sitios con comida local barata, pastelerías, lavaderos de coches, un McDonald’s, establecimientos de masajes normales y de “otro estilo”, DVDs piratas y restaurantes japoneses baratos. También encontré un restaurante italiano de medio precio y un par de pubs irlandeses. Más allá de estos comercios locales, como a 15 minutos andando desde el hotel hay un centro comercial de una planta equipado con aire acondicionado, el Aeon Mall. Éste es un centro comercial común donde se puede encontrar servicios como farmacias, quioscos, un supermercado, sitios de comida rápida, restaurantes de precio medio, un centro de comida local y tiendas de ropa. Así que si te hospedas en el Renaissance no te va a faltar de nada gracias a que en los alrededores se puede encontrar un poco de todo.

Este hotel también cuenta con el típico lobby café (Café BDL), obligado en este tipo de establecimientos, donde se sirven desayunos además de comidas y cenas a elegir entre buffet o a la carta, con un restaurante chino llamado Wan Li disponible para comidas y cenas y con un The Chocolate Cake Company.

Durante mi estancia mi habitación estuvo impecable, lo que fue un alivio porque la limpieza de los hoteles en Malasia no alcanza los estándares internacionales, especialmente en ciudades de segundo nivel como es el caso de Johor Bahru. Sin embargo, el Reinassance definitivamente si los alcanza y mis sábanas olían a recién lavado. Las habitaciones delux sin ser particularmente espaciosas son aceptables, los baños cuentan con ducha en lugar de bañera y con artículos de aseo “Tokyo Milk” que huelen genial y la televisión ofrece más de 20 canales, la mayoría canales libres de Singapur y Malasia. La cama de plumas, firme aunque suave al tacto, es la mejor que me he encontrado (superando incluso a la del Sofitel) y tiene un inteligente sistema de iluminación bajo las mesillas de noche.

El hotel sirve un suntuoso desayuno que definitivamente alcanza el nivel encontrado en los hoteles de marca internacional de cualquier capital. Este desayuno aparte de ofrecer los productos occidentales básicos como salchichas, jamón y huevos, también tiene un mostrador de pan con todo tipo de pan y bollería, un “dim sum” (un sitio donde se puede ver como preparan la sopa de noodles) que ofrece noodles y arroz frito además de algún plato chino como pescado al jengibre. Este desayuno ofrece incluso pizza o Nasi Lemak (plato típico local que consiste en arroz de coco) y lo que es más, hay batidos frescos justo a la entrada lo que es una ventaja sobre otros hoteles.

El servicio en este hotel realmente supera a algunos hoteles de cadenas importantes como Ritz Carlton, Mandarin Oriental o Peninsula. El personal además de tener un buen inglés lo que no es habitual en ciudades malayas de segundo nivel, es agradable y dispuesto y todo el mundo te saluda. Una forma de decidir si el hotel está bien gestionado es por ejemplo analizando el personal de más bajo rango porque estos realizan las actividades que requieren más esfuerzo físico y que no suelen ser las mejores pagadas. En este hotel los porteros son siempre amables y dispuestos a abrirte la puerta. He visto porteros de importantes cadenas internacionales mencionadas anteriormente, fingiendo no ver a los huéspedes o estar mirando abatidos mientras los huéspedes cruzan la puerta. Así que es muy buena señal cuando los trabajadores de rangos inferiores parecen felices desempeñando sus trabajos.

El personal es comprensivo, flexible y definitivamente se esfuerza por hacer que tu estancia sea agradable. Esto lo pude observar y sentir por ejemplo en el desayuno. El servicio cuenta con un tostador (del tipo donde las tostadas van girando por una cinta) y con un horno así que tuve dudas de que usar para calentar mis madalenas y bollos hasta que una camarera se acercó rápidamente para ofrecerme atentamente su ayuda e indicándome que usara el horno. Cuando no pudo abrirlo, se ofreció inmediatamente a calentar las cosas en el microondas. Cuando volví a la mesa, los bollos recién calentados ya estaban allí. También lo pude observar cuando llamé tarde en la noche al servicio de habitaciones porque quería usar wifi y tenía que bajar a recepción para darme de alta en el plan Marriott Rewards. Cuando les expliqué que era tarde y que no me apetecía bajar al vestíbulo me dieron la opción de usar el wifi de pago ofreciéndome cancelar el cargo en el momento del pago de la cuenta y cuando al final antes de dejar el hotel, le pregunté al chico de recepción si me podían activar la tarjeta del ascensor para tener acceso al salón e ir a tomar la última taza de té antes de emprender de nuevo mi camino.

Un área que se puede mejorar es por ejemplo en las comidas ofrecidas en el club lounge porque aunque ofrecen sándwiches, medias noches y sopa, el resto de la comida cocinada es frita (alitas de pollo, rollitos de primavera y huevo, arroz frito) sin nada en el menú que sea a la plancha o cocido. De todas formas, a este club lounge se puede subir también por la tardes entre semana ya que ofrece un sencillo té de tarde con pastelitos y galletas en un ambiente muy tranquilo ya que la mayoría de la gente está fuera trabajando. Es genial encontrar un sitio tranquilo donde tomar una taza de té.

Personalmente, clasificaría el servicio de este hotel entre las primeras posiciones igualado con el servicio del famoso Shangri-la. En general ésta ha sido mi mejor experiencia hotelera junto con la vivida en el Shangri-la de Jakarta.


Un service de première classe qui bat les plus grands noms de l’hôtellerie.

Il y a un très bon nouvel hôtel à Johor Bahru, une ville de la pointe sud de la Malaisie, de l’autre côté du détroit juste en face de Singapour. C’est un hôtel idéal pour les affaires et le loisir.

Cet hôtel vieux de 6 mois est un Renaissance, et fait partis du groupe Mariott. On y trouve 272 chambres Deluxe, 48 chambres Club, 8 chambres  Pool Terrace, 19 suites Junior et une suite présidentielle. Le nombre de chambre est idéal. En général je n’aime pas séjourner dans des hôtels de plus de 400 chambres car je trouve que le café ne peut accueillir autant de visiteurs. Cela devient vite chaotique – vous devez attendre pour une table, c’est bruyant, il n’y a très vite plus rien à manger etc. Tout ceci n’arrive pas ici.

Situé à Permas Jaya, à mi-chemin de la ville de Johor Bahru et de Pasir Gudang, ou l’on trouve les ports et les industries lourde, l’hôtel est seulement a 15-20 minutes de voiture du poste de douane Malaisien ou de la ville de Johor Bahru. Il est aussi à seulement 10 minutes de l’autoroute Nord-Sud. L’autoroute Nord-Sud est l’artère routière principale de la Malaisie. Elle traverse toute la Malaisie jusqu’en Thaïlande. Conduire sur l’axe Nord-Sud vous connectes à Kuala Lumpur ainsi qu’a d’autre partis de la Malaisie.

L’hôtel est situé à côté d’une petite autoroute (pas l’autoroute Nord-Sud), mais l’intérieur de l’hôtel n’est pas bruyant. Cette autoroute vous connecte en 15 minutes à Pasir Gudand. Cela est très pratique pour les déplacements d’affaires pour ceux qui doivent travailler à Pasir Gudang. Ils peuvent retrouver le confort de l’hôtel en 15 minutes. Juste à cote de l’hôtel il y a une station essence. Ceci est très pratique pour les voyageurs d’affaires qui ne connaissent pas les environs.  Ils n’ont pas à se faire de soucis pour trouver une station-service- il y en a une juste à côté. De plus, pour les touristes qui parcourent la Malaisie en voiture, ils peuvent facilement faire le plein du réservoir au départ de leur parcours. Pas de temps perdus. Derrière l’hôtel on trouve plusieurs allées de boutiques. On peut trouver de la nourriture locale bon marché, des desserts, lavage de voiture, un Mac Donalds, salon de massages certifiée, des DVD pirates ainsi que l’autre forme de salon de massage. Il y a aussi des restaurants japonais bon marché. J’ai aussi trouvé un restaurant Italien à prix moyen et quelques pubs irlandais. Au-delà des boutiques, à 15 minutes de marche de l’hôtel se trouve le centre commercial Aeon Mall, un centre commercial sur un niveau avec climatisation. Vous y trouvez des pharmacies, quiosques a journaux, un supermarché, de la restauration rapide, des restaurants a prix moyen, une aire de restauration, ainsi que des boutiques vestimentaires. En résumé, c’est un centre commercial typique. En séjournant au Renaissance vous ne manquerez de rien. Le voisinage vous offrira une bonne dose d’exploration et de lèche vitrine.

A l’intérieur de l’hôtel, il y a un café (Café BLD), qui sert le petit déjeuner, buffet et déjeuner à la carte, buffet et diner à la carte. Il y a aussi un restaurant chinois Wan Li (ouvert le midi et le soir), ainsi qu’une boulangerie The Chocolate Cake Company.

Ma chambre étais impeccable,  j’en ai été soulagé et reconnaissant. La propreté dans les hôtels Malaisiens n’est pas toujours aux normes internationales, particulièrement dans les villes secondaires comme Johor Bahru. Mais Renaissance est définitivement aux normes internationales. Les draps de ma chambre sentaient la propreté.  Les chambres Deluxe ne sont pas particulièrement spacieuses mais elles restent acceptables. Il n’y a pas de baignoire, seulement une douche. L’hôtel fournis des articles de toilettes de la marque Tokio Milk ayant un parfum agréable.  La télévision a plus de 20 chaines, la plus part des chaines gratuites Malaisiennes ou Singapouriennes. Le lit en duvet est le meilleur que j’ai essayé (meilleur même qu’au Sofitel)— ferme dessous et doux au toucher. Ils sont équipé avec à propos de lampes sous la table de chevet.

Ici le petit déjeuner est un ensemble somptueux qui rivalise avec tous les grands noms de l’hôtellerie internationales dans n’importe qu’elle capitale. On y trouve les classiques occidentaux— saucisses, jambons, œufs. Le comptoir à pain étale toutes sortes de pain et de pâtisserie. Il y a des petits mets (dim sum), un étalage de nouille chinoise (soupe à la nouille préparée en direct), des nouilles sautées, du riz sauté et quelques plats chinois tels que le poisson au gingembre. Il y a même de la pizza ainsi que le plat local Nasi Lemak (riz à la noix de coco). Quoi de plus, des jus aux fruits et légumes préparés a l’entrée du restaurant tous les matins. C’est davantage que d’autres hôtels.

Ici la qualité du service dépasse les plus grands noms de l’industrie hôtelière— Ritz Carlton, Mandarin Oriental, The Peninsula. Le personnel est dynamique et souriant. Tout le monde vous saluts.  Ils ont un bon niveau d’anglais, ce qui n’est pas toujours le cas dans les villes secondaires de Malaisie. Un moyen de vérifier si un hôtel est bien gérer est peut-être d’observer le petit personnel, car ils ont le travail le plus dur mais pas nécessairement le salaire le plus haut. Dans cet établissement, les portiers sont toujours amicaux et ils ouvrent toujours les portes pour vous. J’ai vue des portiers dans les établissements mentionner plus haut prétendre ne pas voir les clients ou juste regarder avec abattements, dans le vide quand les clients arrive à l’entrée.  Ceci est un signe qu’ici le petit personnel semble heureux de faire son travail.

Le personnel est très compréhensif, extrêmement souple et fait l’effort pour rendre votre séjour agréable. Ceci était vraiment observable et ressentis. Par exemple, au petit déjeuner, il y a un grille-pain (équipé d’un tapis roulant) et aussi un four. J’ai dû avoir l’air perdu car je ne savais pas lequel utiliser  pour réchauffer mes gâteaux et pâtisseries. Une serveuse s’est précipitée pour me demander si j’avais besoin d’aide (très attentive). J’ai expliqué mon problème et elle m’a dit que je pouvais utiliser le four pour réchauffer mes plats. Mais elle n’a pas pu ouvrir la porte du four. Immédiatement, elle m’a dit qu’elle allait les réchauffer aux micro-ondes. Ce qu’elle fit très vite. Quand je suis retournée a ma table, mes pâtisseries étaient déjà là, et chaudes. Un autre exemple fut lorsque j’ai appelé le service clients tard une nuit. Je voulais utiliser le Wifi mais je devais d’abord devenir un membre du Rewards Mariott avant de pouvoir bénéficier du Wifi gratuit. Pour m’enregistrer, je devais descendre à la réception. J’ai expliqué au service client qu’il était tard et que je ne souhaitais pas descendre à l’accueil. Y avait ’il une solution pour que je puisse utiliser le Wifi ? On ma répondus que je pouvais choisir de payer le Wifi et que le cout serait déduit de la facture finale. Et pour finir, quand je suis parti, j’ai demandé au réceptionniste s’il pouvait activer ma carte d’ascenseur pour que je puisse prendre une dernière tasse de thé au salon avant de prendre la route. Il a immédiatement requis à ma demande.

Un secteur qui peut être amélioré est la nourriture du salon. Toutes les plats cuits étaient frits—cuisse de poulet frits, rouleaux de printemps frits, pate impérial frits, riz sauté. On y trouve du pain brioche, de la soupe et quelques sandwich, mais je pense qu’ils pourraient proposer des plats grillés ou à la vapeur. Néanmoins, vous pouvez aller au salon en semaine l’après-midi. Ils servent le thé simplement—juste avec quelques gâteaux et biscuits. Ce qui est super ici c’est le calme. Tout le monde est au travail. C’est génial d’être dans un environnement calme pour boire une tasse de café.

Personnellement je classe le service ici en première position a égalité avec le réputé  Shangri-la. Globalement, cet hôtel m’a laisser la meilleure expérience (égalant le Shangri-la).


Maailmanluokan palvelua, joka päihittää vieraanvaraisuudessa

Johor Bahrussa, kaupungissa, joka sijaitsee Malesian eteläkärjessä aivan Singaporen salmen tuntumassa, on uusi hieno hotelli. Tämä hotelli on ihanteellinen työlle ja huville.

Uusi kuuden kuukauden ikäinen hotelli on nimeltään Renaissance, joka kuuluu Marriot ryhmälle. Hotellissa on 272 Deluxe huonetta, 48 kerhohuonetta, 8 allasterassi huonetta, 19 Junior sviittiä ja yksi Presidential sviitti. Huoneiden lukumäärä on ihanteellinen. Useimmiten en pidä hotelleista, joissa on enemmän kuin 400 huonetta, sillä mielestäni aulakahvila ei pysty palvelemaan niin suurta määrää vieraita. Tilanteesta tulee kaoottinen -joudut odottamaan pöytää, on meluisaa, ruoka loppuu hyvin nopeasti kesken jne. Mitään tällaista ei tapahdu täällä.

Sijainti on Permas Jayassa, Johor Bahrun kaupungin ja Pasir Gudangin puolessa välissä, missä satamat ja raskas teollisuus sijaitsee, josta hotelli on ainoastaan 15-20 minuutin ajomatkan päässä Malesian tarkastusasemasta tai Johor Bahrun kaupungista. Se on myös ainoastaan 10 minuutin päässä pohjoisesta etelään kulkevasta valtatiestä. Valtatie on Malesian tärkein liikenneväylä. Se vie koko Malesian läpi aina Thaimaahan asti. Toisin sanoen, ajomatka pohjoisesta etelään kulkevaa valtatietä johdattaa sinut Kuala Lumpuriin ja muihin Malesian osiin.

Hotelli sijoittuu aivan pienen valtatien viereen (ei pohjois-etelä valtatie), mutta hotellin sisällä ei ole meluisaa. Tämä valtatie vie sinut Pasir Gudangiin 15 minuutissa. Se on äärettömän kätevä liikematkailijoille, joiden työ vie heidät Pasir Gudangiin. He ovat takaisin hotellin mukavuuksissa 15 minuutissa. Aivan hotellin vieressä on huoltoasema. Se on äärettömän hyödyllinen liikematkailijoille, jotka eivät välttämättä tunne aluetta. Heidän ei koskaan tarvitse huolehtia ajelusta ympäriinsä etsiessään huoltoasemaa—-sillä yksi löytyy aivan vierestä! Myös vapaa-ajan matkailijat kiertäessään ympäri Malesiaa, voivat helposti täyttää tankit ennen matkan alkua. Näin ei mene aikaa hukkaan. Hotellin takana on useita rivejä ostospaikkoja. Sieltä voit löytää hyvin halpaa paikallista ruokaa, jälkiruoka ravintoloita, autopesuloita, McDonaldsin, laillisia hieroma paikkoja, piraatti DVD-levyjä kuten myös niitä toisenlaisia hieroma paikkoja. Siellä on myös halpoja japanilaisia ravintoloita. Löysin myös keskihintaisen italialais ravintolan ja muutaman irlantilais pubin. Ostospaikkojen toisella puolella, noin 15 minuutin kävelymatkan päässä hotellista, on Aeon Mall, yksikerroksinen ilmastoitu ostoskeskus. Voit löytää apteekkeja, kioskeja, supermarketin, pikaruokaravintoloita, keskihintaisia ravintoloita, ruokahallin kuten myös vaatekauppoja. Lyhyesti sanottuna, se on hyvin tyypillinen ostoskeskus. Majoittuessasi Renaissancessa sinulla ei ole pulaa mistään. Ympäristö tarjoaa melkoisesti kokemuksia ja shoppailumahdollisuuksia.

Hotellissa on välttämätön aulakahvila (Café BLD), jossa on tarjolla aamiainen, buffet ja a la carte lounas sekä buffet ja a la carte päivällinen. Siellä on myös kiinalainen ravintola Wan Li (avoinna lounas- ja päivällisaikaan), kuten myös leipomo The Chocolate Cake Company. Huoneeni oli tahraton josta olin helpottunut ja kiitollinen.

Malesian hotellien puhtaus ei aina täytä kansainvälisiä standardeja etenkään kun kyseessä on Johor Bahrun kaltainen kaupunki. Mutta Renaissance täyttää ehdottomasti kansainväliset vaatimukset. Lakanat huoneessani todella haisivat puhtailta ja pestyiltä. Deluxe huoneet eivät ole erityisen tilavia mutta silti hyväksyttäviä. Huoneissa ei ole kylpyammeita vaan ainoastaan suihkut. Hotelli tarjoaa Tokyo Milk hygieniatuotteet joiden tuoksu on ihana. Televisiossa on 20+ kanavaa, joista useimmat ovat Malesian tai Singaporen ilmaiskanavia. Höyhensänky on paras jonka olen kokenut (jopa parempi kuin Sofitel)—luja sisältä, mutta pehmeä koskettaessa. He ovat hyvin huomaavaisesti asentaneet yövalot yöpöytien alle.

Täällä aamiainen on yleellisen runsas, joka varmasti vastaa jokaisen kansainvälisen vieraanvaraisuuden vaatimuksia missä tahansa pääkaupungissa. Siellä on tavanomaiset länsimaiset perusruoat—-makkaraa, kinkkua, munia. Siellä on leipäpöytä josta löytyy kaikenlaiset leivät ja leivonnaiset. On dim sum nuudeli tiski (nuudelikeitto valmistuu aivan nenäsi edessä), paistettua nuudelia, paistettua riisiä ja joitain kiinalaisia ruokia kuten inkiväärikalaa. On jopa pizzaa kuten myös paikallinen ruokalaji Nasi Lemak (kookosriisi). Ja lisäksi, on ainutlaatuisesti valmistettuja pirtelöitä joka aamu  aivan ravintolan sisäänkäynnin vieressä. Tämä on etulyöntiasema muihin hotelleihin verrattuna.

Palvelu täällä todella ylittää joitakin suurimpia nimiä vieraanvaraisuudessa – Ritz Carlton, Mandarin Oriental, The Peninsula. Henkilökunta on aina energinen ja hymyileväinen. Jokainen tervehtii sinua. He puhuvat hyvää englantia, mikä ei ole aina taattua kaikissa Malesian kaupungeissa. Yksi tapa arvioida, onko hotelli hyvin hoidettu on tarkastella alimman tason henkilökuntaa, sillä heillä on fyysisesti haastavin työ, mutta ei välttämättä korkein palkka. Tässä tapauksessa ovimies on aina ystävällinen ja aina avaa oven puolestasi. Olen nähnyt ovimiehiä yllä mainituissa yrityksissä teeskennellen etteivät he näe vieraita tai vain lamaantuneena, toivottomana tuijottavat avaruuteen samalla kun vieraat kulkevat ovista sisään. On erittäin hyvä merkki, että alemman tason henkilökunta täällä vaikuttaa tyytyväiseltä tehdessään työtään.

Henkilökunta on erittäin ymmärtäväinen, erittäin joustava ja he ehdottomasti näkevät vaivaa viihtyvyytesi eteen. Se oli ehdottomasti havaittavissa ja akuutisti tuntui. Esimerkiksi aamiaisella on leivänpaahdin (jossa liikkuva hihna sisällä) ja myös uuni. Taisin näyttää hämmentyneeltä, kun en ollut varma kumpaa minun tulisi käyttää lämmittäessä muffinssit ja leivokset. Tarjoilija kiiruhti kysymään josko hän voisi auttaa minua (hyvin huomaavaista). Selitin tilanteeni ja hän sanoi että voisin käyttää uunia lämmittääkseni leivonnaiset. Hän ei saanut kuitenkaan uunin ovea auki. Välittömästi hän sanoi lämmittävänsä leivonnaiseni mikroaaltouunissa. Ja hän teki sen hyvin nopeasti. Kun palasin pöytääni, leivonnaiset olivat jo siellä, kaikki lämmitettynä. Toinen esimerkki oli, kun minut kutsuttiin Guest Serviceen myöhään eräänä iltana. Halusin käyttää langatonta yhteyttä, mutta minun tuli olla Marriot Rewards jäsen ennen kuin voisin nauttia ilmaisesta yhteydestä. Ilmoittautuakseni, minun täytyi mennä alas vastaanottoon. Selitin Guest Serviceen, että oli myöhä, enkä mielellään menisi alas aulaan. Olisiko jokin keino, jolla voisin silti käyttää langatonta yhteyttä. Hän vastasi, että voisin käyttää maksullista yhteyttä ja he mitätöisivät kustannukset kun kirjaudun ulos. Lopuksi, kun kirjauduin ulos, kysyin vastaanottovirkailijalta jos hän voisi aktivoida hissikorttini, jotta pääsisin aulaan juomaan viimeisen kupillisen teetä ennen lähtöäni. Hän välittömästi auttoi minua pyynnöstäni.

Yksi alue missä he voisivat parantaa, on ruoka, joka on tarjolla klubi aulassa. Kaikki kuuma kypsennetty ruoka oli paistettua—-friteerattuja kanankoipia, paistettuja kevätkääryleitä, paistettuja munia, paistettua riisiä. On sämpylöitä, keittoa ja voileipiä, mutta mielestäni he voisivat tarjota grillattua ruokaa ja höyrytettyä dim sum ruokaa. Siitä huolimatta voit mennä klubi aulaan arki-iltapäivisin. Siellä on hyvin yksinkertainen iltapäivätee—vain muutamia pieniä kakkuja ja keksejä. Mikä hienointa, täällä on todella hiljaista. Kaikki on töissä. On hienoa, kun on hiljainen ympäristö ja kuppi kahvia.

Itse arvioisin palvelun täällä huippu luokkaan tasoihin maineikkaan Shangri-lan kanssa. Kaiken kaikkiaan se on myös paras hotelli kokemukseni mitä minulla on ollut (jälleen tasoissa Jakartan Shangri-lan kanssa).